Langes Leiden an COVID: Steigende Rehazahlen erwartet

Deutsches Ärztblatt vom Mittwoch, 30. Juni 2021

Tausende Patienten in Deutschland leiden nach einer COVID-19-Erkrankung an Langzeitfolgen. Allein bei der zweitgrößten deutschen Krankenkasse, der Barmer, waren zwischen November 2020 und März 2021 mehr als 2.900 Versicherte von einem Post-COVID-Syndrom betroffen, wie eine Auswertung von Versichertendaten der Kasse zeigt. Die Deutsche Rentenversicherung erwartet eine steigende Zahl an Rehafällen wegen Post- oder Long-COVID.

„Ich gehe davon aus, dass wir in den nächsten Monaten eine deutliche Steigerung sehen werden“, sagte Susanne Weinbrenner vom Geschäftsbereich Prävention der Rentenversicherung vor Journalisten in Berlin.

Zu den häufigsten Langzeitfolgen bei den Patienten in Rehaeinrichtungen der Rentenversicherung zäh­len demnach Belastungsatemnot, Fatigue, eingeschränkte Belastbarkeit, musku­läre Schwäche, Angststö­rungen, Depression, chronische Nierenerkrankungen und Brustschmerz. Die zahlenmäßige Bedeutung von Long-COVID sei derzeit aber noch schwer einzuschätzen.

Der ärztlicher Direktor am Rehazentrum Seehof in Teltow und Leiter der Forschungsgruppe Psycho­soma­tische Rehabilitation der Charité Berlin, Volker Köllner, sagte, wahrscheinlich führe COVID-19 häufiger zu länger anhaltenden Folgesymptomen als andere Infektionen. Rund jeder vierte beatmete Patient sei psychisch stark belastet.

Ursula Marschall, Leitende Medizinerin bei der Barmer, geht davon aus, dass vielen Betroffenen wegen der uneinheitlichen Symptome nicht bewusst sei, dass sie unter Long-COVID leiden. Nicht immer sei leicht erkennbar, wann die akute Virusinfektion aufhöre und die Langzeitfolgen anfingen. Erst seit Januar 2021 könne Post-COVID auch als Erkrankung offiziell im Abrechnungssystem der Ärzte codiert werden.

Von den Barmer-Versicherten, die von Januar bis März 2021 zunächst wegen Corona krankgeschrieben waren, waren mindestens 6,3 Prozent anschließend wegen Post-COVID arbeitsunfähig. Post-COVID-Syndrome treten der Barmer-Erhebung zufolge bei Frauen häufiger auf als bei Männern. Sie seien zudem stark altersabhängig. So entwickelten Frauen ab 60 Jahren nach leichten Verläufen etwa sechsmal häufiger Post-COVID-Syndrome als Männer unter 40 Jahren.

Post- oder Long-COVID kommt diesen Daten zufolge auch nach leichtem Infektionsverlauf recht häufig vor. So seien 47 Prozent der wegen Post-COVID Krankgeschriebenen zuvor nicht wegen einer COVID-19-Infektion arbeitsunfähig gewesen. In diesen Fällen habe zuvor vermutlich eine asymptomatische Erkrankung vorgelegen.

Der Psychosomatikexperte Köllner erwartet wegen der hohen Zahl an Coronainfizierten nun auch einen „relevanten Bedarf“ nach Rehabilitation für Long-COVID-Patienten. Betroffene mit Organschäden bräuch­ten eine Reha im jeweiligen somatischen Fachgebiet.

Besonderes Augenmerk legte der Arzt aber auf die Betroffenen ohne wesentliche Organschäden: Angst, Depression und dysfunktionale Verhaltensmuster etwa bei der Atmung spielten hier eine besondere Rolle – und müssten entsprechend behandelt werden. Geeignet seien etwa bei anderen Krank­heiten bereits bewährte Patientenschulungen, Bewegungstherapie und psychotherapeutische Angebote.

Die Mehrheit der leicht betroffenen Patienten erhole sich aber innerhalb von rund drei Monaten ohne gravierende Folgen. Köllner taxierte deren Anteil auf rund 90 Prozent.

Maria Klein-Schmeink, gesundheitspolitische Sprecherin, bezeichnete die Zahlen der Barmer heute als „erschreckend“. Die Passivität der Bundesregierung bei dem Thema sei „völlig unverständlich“. Erst ganz allmählich würden Forschungsgelder bereitgestellt und Arbeitsgruppen gebildet, monierte Klein-Schmeink.

„Wie bei so vielen Themen in dieser Pandemie handelt die Bundesregierung zu spät, zu zögerlich und zu wenig vorausschauend“, sagte sie. Eine Kleine Anfrage der Grünen habe gezeigt, dass sich die Regierung noch vor wenigen Wochen überhaupt nicht mit den Langzeitfolgen einer COVID-19-Erkrankung be­schäftigt habe. © dpa/may/aerzteblatt.de


/picture alliance, dpa

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